COVID-19 e mobilidade urbana: mais congestionamentos no horizonte próximo

As medidas de confinamento adotadas pela maioria dos países da América Latina e do Caribe (ALC) para conter a expansão do COVID-19 deixaram desertas as ruas movimentadas de nossas cidades. Os dados de mobilidade relatados pelo BID mostram que, entre 1 de março e 14 de abril de 2020, o congestionamento nas cidades da região diminuiu em média 87%. Por sua vez, se compararmos com os níveis de janeiro, o uso de transporte público na primeira semana de abril registrou reduções que variaram de 51% em Belo Horizonte a 91% em Lima.

A conseqüência imediata da redução da atividade urbana tem sido uma melhoria temporária na qualidade do ar. O painel do BID que monitora o impacto do COVID-19 na região mostra que a concentração de NO2 na atmosfera em cidades como Bogotá e Lima diminuiu em mais de 60 pontos percentuais. Dentro da gravidade da situação sanitária, econômica e social causada pela pandemia, essa queda foi positiva, considerando que cerca de 100 milhões de habitantes da ALC estão expostos a níveis de poluição do ar superiores ao recomendado.

Embora não haja acordo sobre quando as medidas de confinamento começarão a relaxar, a verdade é que, eventualmente, seremos capazes de transitar livremente pelas nossas cidades novamente. No entanto, até então, os padrões de mobilidade provavelmente mudaram. De fato, dados da China mostram que, após o término do isolamento, um grupo significativo de pessoas que anteriormente usavam transporte público migrou para outros modos de transporte. A participação do metrô no total de viagens caiu 12 pontos percentuais e a do ônibus, mais de 7 pontos percentuais.Que modo de transporte essas pessoas estão usando? Principalmente, o veículo particular.

Antecipando uma reação semelhante nas cidades da ALC (do ponto de vista comportamental, não é estranho supor que as pessoas que podem procurar evitar multidões), nos perguntamos como essa mudança modal afetaria o congestionamento.
Lembre-se de que quatro das dez cidades mais congestionadas do mundo estão na ALC. Bogotá (191 horas perdidas por pessoa por ano), Rio de Janeiro (190 horas), Cidade do México (158 horas) e São Paulo (152 horas) estão localizadas na primeira, segunda, terceira e quinta posição, respectivamente, acima as 963 cidades incluídas no ranking do INRIX Global Traffic Scorecard.

Para explorar essa questão, realizamos uma micro-simulação em duas cidades (Bogotá e Santiago do Chile), usando dados de crowdsourcing de mobilidade, redes neurais profundas e redes neurais de memória curta, treinadas com 100 milhões de dados. Simulamos três cenários de mudança modal: aumento de 10% no número de veículos que circulam nas ruas (cenário otimista), aumento de 20% (cenário moderado) e aumento de 30% (cenário pessimista). Calculamos o tempo adicional perdido no tráfego de cada habitante, o custo per capita e o custo total de cada cidade em termos de seu PIB.

O agravamento do congestionamento pode ter graves impactos para a economia e a qualidade de vida das pessoas. O impacto seria ainda maior se considerarmos que, em nossas estimativas, levamos em conta o congestionamento já presente e, nessa base, calculamos o aumento potencial. Consequentemente, este seria o nível mínimo de aumento de congestionamento esperado. No entanto, também podem surgir novos pontos de congestionamento nas cidades, a partir do maior número de veículos em circulação e, com isso, aumentar o atraso e o custo para os cidadãos e cidades.

O que já está sendo realizado

Embora se espere que uma mudança modal seja registrada do transporte público para veículos particulares assim que o confinamento for flexibilizado, será essencial tomar medidas para garantir que a mudança modal seja temporária, revertendo a curto prazo o impacto negativo que a emergência do COVID-19 teve sobre o transporte público. Conforme sugerido pelas inúmeras iniciativas que estão sendo implementadas em todo o mundo pelas autoridades, agências e operadores de transporte público, as medidas devem ter como objetivo aumentar a confiança e a segurança da população ao usar esse meio de transporte. Isso varia desde o uso de máscaras e equipamentos de proteção para trabalhadores e usuários do transporte público, passando pela desinfecção frequente de unidades e estações, até alterações na operação para manter a distância de segurança entre os passageiros, entre outras ações.

Igualmente importante é que exista realmente um sistema de transporte público após a emergência do COVID-19.
A redução atual e esperada no número de viagens afeta seriamente a receita das tarifas dos sistemas de transporte, em um contexto financeiro já fraco para a maioria dos sistemas da região. Eventualmente, poderemos transitar livremente nossas cidades novamente. Fazer isso da maneira mais ideal socioambiental dependerá das ações adotadas agora para sustentar o transporte público e melhorar a confiança e a segurança dos usuários.

Encontre a matéria original em espanhol em: https://blogs.iadb.org/transporte/es/covid-19-y-movilidad-urbana-mas-congestion-en-el-horizonte-cercano/

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